I vigili del fuoco utilizzano schiuma acquosa filmogena (AFFF) per aiutare a estinguere gli incendi difficili da combattere, in particolare gli incendi che coinvolgono petrolio o altri liquidi infiammabili ‚noti come incendi di classe B. Tuttavia, non tutte le schiume antincendio sono classificate come AFFF.

Alcune formulazioni AFFF contengono una classe di sostanze chimiche note come perfluorochimici (PFC) e questo ha sollevato preoccupazioni circa il potenziale di contaminazione delle acque sotterranee fonti dall'uso di agenti AFFF che contengono PFC.

Nel maggio 2000, il 3M Company ha affermato che non produrrà più flurosurfattanti a base di PFOS (perfluoroottanesolfonato) utilizzando il processo di flouorinazione elettrochimica. Prima di questo, i PFC più comuni utilizzati nelle schiume antincendio erano i PFOS ei suoi derivati.

AFFF spegne rapidamente gli incendi di carburante, ma contengono PFAS, che sta per sostanze per- e polifluoroalchiliche. Una parte dell'inquinamento da PFAS deriva dall'uso di schiume antincendio. (Foto / Base comune San Antonio)

ARTICOLI CORRELATI

Considerando la "nuova normalità" per gli apparati antincendio

Il flusso tossico della "schiuma misteriosa" vicino a Detroit era PFAS - ma da dove?

La schiuma antincendio utilizzata per l'addestramento in Connecticut potrebbe comportare gravi rischi per la salute e l'ambiente

Negli ultimi anni, l'industria della schiuma antincendio si è allontanata dai PFOS e dai suoi derivati ​​a causa delle pressioni legislative. Quei produttori hanno sviluppato e introdotto sul mercato schiume antincendio che non utilizzano fluorochimici, ovvero prive di fluoro.

I produttori di schiume prive di fluoro affermano che queste schiume hanno un impatto minore sull'ambiente e soddisfano le approvazioni internazionali per i requisiti antincendio e le aspettative degli utenti finali. Tuttavia, continuano a esserci preoccupazioni ambientali riguardo alle schiume antincendio e la ricerca sull'argomento continua.

PREOCCUPAZIONI SULL'USO DI AFFF?

Le preoccupazioni si concentrano sul potenziale impatto negativo sull'ambiente derivante dallo scarico di soluzioni schiumose (la combinazione di acqua e concentrato di schiuma). I problemi principali sono la tossicità, la biodegradabilità, la persistenza, la trattabilità negli impianti di trattamento delle acque reflue e il carico di nutrienti nei suoli. Tutti questi sono motivo di preoccupazione quando raggiungono le soluzioni di schiuma impianti idrici naturali o domestici.

Quando gli AFFF contenenti PFC vengono utilizzati ripetutamente in una posizione per un lungo periodo di tempo, i PFC possono spostarsi dalla schiuma nel terreno e quindi nelle acque sotterranee. La quantità di PFC che entrano nelle acque sotterranee dipende dal tipo e dalla quantità di AFFF utilizzata, da dove è stata utilizzata, dal tipo di terreno e da altri fattori.

Se nelle vicinanze si trovano pozzi pubblici o privati, potrebbero essere potenzialmente interessati dai PFC dal luogo in cui è stato utilizzato l'AFFF. Ecco uno sguardo a ciò che ha pubblicato il Dipartimento della Salute del Minnesota; è uno dei diversi stati test di contaminazione.

“Nel 2008-2011, la Minnesota Pollution Control Agency (MPCA) ha testato il suolo, le acque superficiali, le acque sotterranee e i sedimenti nei pressi di 13 siti AFFF in tutto lo stato. Hanno rilevato livelli elevati di PFC in alcuni siti, ma nella maggior parte dei casi la contaminazione non ha interessato una vasta area né ha rappresentato un rischio per l'uomo o l'ambiente. Sono stati identificati tre siti - la base della guardia nazionale aerea di Duluth, l'aeroporto di Bemidji e l'accademia di addestramento antincendio dell'area occidentale - in cui i PFC si erano diffusi abbastanza lontano che il minnesota Department of Health e l'MPCA hanno deciso di testare i vicini pozzi residenziali.

“È più probabile che ciò accada vicino a luoghi in cui l'AFFF contenente PFC è stato utilizzato ripetutamente, come aree di addestramento antincendio, aeroporti, raffinerie e impianti chimici. È meno probabile che si verifichi dall'uso occasionale di AFFF per spegnere un incendio, a meno che non vengano utilizzati grandi volumi di AFFF. Sebbene alcuni estintori portatili possano utilizzare AFFF contenente PFC, è improbabile che l'uso una tantum di una quantità così piccola costituisca un pericolo per le acque sotterranee ".

SCARICHI DI SCHIUMA

Uno scarico di soluzione di schiuma / acqua sarebbe molto probabilmente il risultato di uno o più dei seguenti scenari:

  • Operazioni manuali antincendio o di copertura del carburante;
  • Esercizi di formazione in cui viene utilizzata la schiuma negli scenari;
  • Sistema di apparecchiature in schiuma e prove su veicoli; o
  • Rilasci di sistema fissi.

I luoghi in cui uno o più di questi eventi si verificherebbero molto probabilmente includono strutture per aeromobili e strutture di addestramento per vigili del fuoco. Anche strutture a rischio speciale, come magazzini di materiali infiammabili / pericolosi, strutture di stoccaggio di liquidi infiammabili sfusi e strutture di stoccaggio di rifiuti pericolosi, fanno parte dell'elenco.

È altamente desiderabile raccogliere le soluzioni di schiuma dopo il suo utilizzo per le operazioni antincendio. Oltre al componente in schiuma stessa, è molto probabile che la schiuma sia contaminata dal carburante o dai combustibili coinvolti nell'incendio. È ora scoppiato un regolare evento di materiali pericolosi.

Le strategie di contenimento manuale utilizzate per le fuoriuscite che coinvolgono un liquido pericoloso dovrebbero essere impiegate quando le condizioni e il personale lo consentono. Questi includono il blocco degli scarichi temporaleschi per impedire che la soluzione di schiuma / acqua contaminata entri nel sistema delle acque reflue o nell'ambiente senza controllo.

Devono essere impiegate tattiche difensive come arginare, arginare e deviare per portare la soluzione di schiuma / acqua in un'area adatta per il contenimento fino a quando non può essere rimossa da un appaltatore per la pulizia di materiali pericolosi.

ALLENAMENTO CON LA SCHIUMA

Esistono schiume da allenamento appositamente progettate disponibili dalla maggior parte dei produttori di schiuma che simulano l'AFFF durante l'allenamento dal vivo, ma non contengono fluorotensioattivi come il PFC. Queste schiume da allenamento sono normalmente biodegradabili e hanno un impatto ambientale minimo; possono anche essere inviati in sicurezza all'impianto di trattamento delle acque reflue locale per la lavorazione.

L'assenza di fluorotensioattivi nella schiuma da allenamento significa che queste schiume hanno una ridotta resistenza al ritorno di fiamma. Ad esempio, la schiuma da allenamento fornirà una barriera al vapore iniziale in un incendio di liquidi infiammabili che provoca l'estinzione, ma quella coperta di schiuma si romperà rapidamente.

Questa è una buona cosa dal punto di vista di un istruttore in quanto significa che puoi condurre più scenari di allenamento perché tu ei tuoi studenti non state aspettando che il simulatore di allenamento sia di nuovo pronto per la masterizzazione.

Gli esercizi di formazione, in particolare quelli che utilizzano schiuma finita reale, dovrebbero includere disposizioni per la raccolta della schiuma esaurita. Come minimo, le strutture di addestramento antincendio dovrebbero avere la capacità di raccogliere la soluzione di schiuma utilizzata negli scenari di addestramento per lo scarico in un impianto di trattamento delle acque reflue.

Prima di tale scarico, l'impianto di trattamento delle acque reflue dovrebbe essere notificato e l'autorizzazione concessa ai vigili del fuoco affinché l'agente possa essere rilasciato a una velocità prescritta.

Sicuramente gli sviluppi nei sistemi di induzione per la schiuma di classe A (e forse la chimica degli agenti) continueranno a progredire come negli ultimi dieci anni. Ma per quanto riguarda i concentrati di schiuma di Classe B, gli sforzi di sviluppo della chimica degli agenti sembrano essere stati congelati nel tempo facendo affidamento sulle tecnologie di base esistenti.

Solo dall'introduzione delle normative ambientali negli ultimi dieci anni circa sugli AFFF a base di fluoro, i produttori di schiuma antincendio hanno preso sul serio la sfida dello sviluppo. Alcuni di questi prodotti senza fluoro sono di prima generazione e altri di seconda o terza generazione.

Continueranno ad evolversi sia nella chimica degli agenti che nelle prestazioni antincendio con l'obiettivo di ottenere prestazioni elevate su liquidi infiammabili e combustibili, una migliore resistenza al ritorno di fiamma per la sicurezza dei vigili del fuoco e fornire molti anni aggiuntivi di durata rispetto alle schiume derivate dalle proteine. 


Tempo post: agosto-27-2020